Persija Jakarta akhirnya bisa mengakhiri puasa kemenangan di ajang kompetisi Liga 1 2019. Hal itu terjadi setelah Ismed Sofyan dan kawan-kawan mengalahkan Kalteng Putra 3-0. Pelatih tim Macan Kemayoran, Julio Banuelos bangga betul melihatnya.

Persija Jakarta mengalahkan Kalteng Putra dengan skor mencolok 3-0 di Stadion Madya, Gelora Bung Karno, Senayan, Jakarta, Selasa (20/8/2019). Gol kemenangan tim ibukota itu dicetak oleh Heri Susanto pada menit ke-12 dan Marko Simic pada menit ke-49 dan Sandi Darma Sutha di masa-masa injury time babak kedua.

Kemenangan ini menjadi yang pertama diraih Persija dalam enam pertandingan terakhir yang mereka lakoni di kompetisi Liga 1 2019 alias yang pertama setelah 3 Juli 2019. Saat itu, Persija mengalahkan tim promosi lainnya, yakni PSS Sleman dengan skor akhir 1-0. Simic jadi pencetak gol kemenangan Macan Kemayoran di laga tersebut.

Kemenangan ini juga menjadi yang kedua didapat Macan Kemayoran dari 11 pertandingan yang sudah dijalani sejauh ini. Tambahan tiga angka ini lantas membuat juara bertahan Liga 1 tersebut untuk sementara waktu berhasil keluar dari zona merah degradasi. Persija naik ke posisi ke-15 klasemen sementara Liga 1 2019 dengan 12 poin dari 11 pertandingan.

Sementara, Kalteng Putra satu tingkat diatas Persija dengan menduduki urutan ke-14 klasemen dengan koleksi 14 poin dari 14 laga yang sudah dilakoni.

Pelatih Persija, Julio Banuelos mengaku sangat bangga dengan perjuangan anak asuhnya. Ia pun langsung optimis bahwa Persija bisa kembali ke jalur kemenangan untuk menempati tempat semestinya dimana mereka harusnya berada di papan klasemen Liga 1.

“Tim pelatih sangat bangga kepada semua pemain selama ini. Dimana dalam kondisi dan situasi yang sulit kami bisa bangkit untuk meraih kemenangan. Kami amankan kemenangan kedua ini untuk para The Jakmania. Tim pelatih sangat puas semua pemain tampil maksimal.” ucap Julio.

“Kami selalu yakin dengan kemampuan yang kami miliki. Kami yakin kami akan kembali ke tempat yang seharusnya di klasemen.” imbuhnya.

Di sisi lain, torehan apik Persija ini sekaligus menandai betapa pentingnya kehadiran seorang Marco Simic. Berkat rentetan golnya, Persija tidak pernah lagi menelan kekalahan dari lima laga terakhir yang dijalani Macan Kemayoran di kompetisi Liga 1.

Simic sendiri sebenarnya sudah tidak pernah absen dalam urusan menjebol gawang lawan dalam enam pertandingan terakhir Persija. Rinciannya adalah empat hasil imbang, satu kali meraih kemenangan dan satu lainnya berakhir dengan kekalahan.

Satu-satunya kekalahan yang diderita Persija dimana Simic mencetak gol adalah saat menghadapi Tira-Persikabo, 16 Juli 2019 di Stadion Pakansari, Bogor. Di laga tersebut, Simic mencetak hattrick namun gagal menyelamatkan Persija dari kekalahan 5-3.

Simic sendiri sempat gagal mencetak gol dalam lima laga awal Persija Jakarta. Keran gol bomber asal Kroasia itu hanya sempat terbuka saat timnya bersua Barito Putera di pekan pertama Shopee Liga 1 2019, 21 Mei lalu.

Namun, Simic waktu itu beralasan dirinya butuh waktu untuk bisa beradaptasi dengan gaya melatih Julio yang baru didatangkan untuk menggantikan pelatih Ivan Kolev jelang laga pekan kelima Liga kontra Persela Lamongan.

“Kami masih sedikit perlu adaptasi lagi ke sistem baru, dimana saya sendiri juga harus beradaptasi. Kami hanya perlu bekerja keras dan yakin akan ada perubahan yang akan datang di pertandingan berikutnya.” ujar Simic beberapa waktu lalu.

“Ada beberapa pemain baru di sekitar saya, dan taktik baru juga, tapi saya punya pengalaman main dimanapun, jadi saya optimis yakin bisa beradaptasi dengan pelatih manapun.” tegasnya.

Secara keseluruhan, Simic kini sudah mengoleksi 11 gol dari 11 laga yang telah dijalani tim asal Ibukota itu di ajang kompetisi Liga 1 2019.